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Proteus, l’ anfibio delle “caverne”

2 novembre 2010
by

accoppiamento

di BAS e GERONIMO

Il  Proteo è un anfibio urodelo appartenente alla famiglia dei Proteidi. E’ l’unico vertebrato, esistente in Europa,  ad avere  il suo habitat unicamente nelle grotte.  

Questo animaletto dalla pelle rosata, è simile a una sinuosa lucertola anguilliforme.

Il corpo è cilindrico e ha una coda compressa lateralmente. Le zampette sono molto piccole e decisamente sproporzionate rispetto al resto del corpo.

Il proteo presenta branchie, che compaiono nello stato larvale: infatti esso non compie metamorfosi come la maggior parte degli anfibi.

E’ praticamente cieco, poiché gli occhi sono coperti dalla pelle e non si sviluppano.

Le tecniche riproduttive di questo animale sono ancora da chiarire: pareva infatti che esso fosse ovoviviparo ( la femmina partoriva cuccioli perfettamente formati); in seguito si è scoperto che la femmina deponga  le uova.

Questo anfibio si nutre pochissimo, poiché le caverne in cui vive ospitano poche prede di cui cibarsi.

Mangia minuscoli crostacei  e a volte anche le sue larve; ma la scarsa alimentazione non lo preoccupa: infatti è stato dimostrato che esso possa digiunare per oltre 12 anni.

L’ areale del proteo è molto ristretto: esso va dalla zona di Gorizia e Trieste alla Slovenia.

Il Proteo vive nelle grotte, nuotando solitamente in acque fredde( dai 9 ai 12°) dalle quali raramente esce. E nonostante abbia le branchie, emerge regolarmente per respirare.

Questa incredibile creatura esiste nel  nostro pianeta da ben 2 milioni di anni; tuttavia il Proteo è in via di estinzione e se non provvediamo presto questo animale non esisterà più! Chiediamo dunque di  difendere questo monumento MONDIALE…. SALVIAMO  il PROTEO!!

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